Waymo desarrolla un sistema que varía la rigidez de la carrocería

Publicado el 21 agosto 2017
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Waymo es una empresa no demasiado conocida para el gran público, pero que está haciendo muchos progresos en la conducción autónoma. De hecho, es la empresa que más km hace todos los años, por lo que sus avances  por encima de otras marcas se pueden considerar normales.

The Waymo driverless car is displayed during a Google event, Tuesday, Dec. 13, 2016, in San Francisco. The self-driving car project that Google started seven years ago has grown into a company called Waymo. The new identity announced Tuesday marks another step in an effort to revolutionize the way people get around. Instead of driving themselves, people will be chauffeured in robot-controlled vehicles if Waymo, automakers and ride-hailing service Uber realize their vision within the next few years. (AP Photo/Eric Risberg)

Entre sus avances se encuentran los sensores que detectan al peatón y que permiten actuar al coche de manera autónoma cuando va sin conductor, evitando el atropello o minimizando los daños.

Cuando un coche atropella a un peatón, en muchas ocasiones los perores daños no se producen por el impacto del coche contra el peatón, sino cuando es el peatón el que impacta contra el coche, en concreto contra el capot.

En esa zona suele estar el motor, por lo que es una zona rígida que suele provocar daños irreversibles en el cerebro del peatón, lo que provoca la muerte.

¿Cómo lucha Waymo contra esto? La empresa ha comprado una patente que mediante sensores y unos tensores que van en la carrocería del coche permite que ésta se ablande cuando se produce un atropello, evitando  minimizando las lesiones de las que os hablaba antes.

Además, el sistema distingue contra qué impacta, de manera que no reacciona igual si el atropello se produce con un ciclista, con un motorista o con un peatón, cambiando la rigidez de la carrocería para que los daños sean lo menores posibles.

La idea es que el panel que sufre el impacto, con el que atropellamos al peatón dicho de otra manera, trate de absorber la fuerza del golpe, deformándose para que los daños sean menores.

Este es un avance muy importante, pues en los últimos tiempos se discute mucho sobre qué pasara cuando el coche autónomo tenga que tomar la decisión de atropellar a un peatón o esquivarlo teniendo un accidente que puede dañar a los ocupantes.

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Algunos salpicaderos de Porsche son tan brillantes que deslumbran

Publicado el 16 agosto 2017
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No es una novedad que Porsche es una de las mejores marcas del mundo, lo que se traduce en unos acabados increíbles, con unos salpicaderos que se ven en pocas marcas.

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Unos de estos salpicaderos han dado problemas a los clientes, tantos que se ha presentado una demanda colectiva debido a que algunos de estos salpicaderos deslumbraban a los propietarios de estos Porsche.

La demanda, como no, se ha presentado en los Estados Unidos, único país del mundo donde este tipo de quejas pueden prosperar. Tanto ha sido así que la marca ha llegado a un acuerdo bastante curioso.

Concretando, los problemas están presentes en los modelos que salieron de 2007 a 2016 con los siguientes acabados: Cognac, Luxor Beige, Natural Brown, Platinum Gray, o Sand Beige.

El problema, según los compradores es que estos acabados son demasiado brillantes, de manera que cuando les da el Sol emiten un reflejo contra el parabrisas, un reflejo tan molesto que muchos se han tenido que comprar gafas de sol polarizadas, que son las mejores para conducir pues evitan los molestos y peligrosos reflejos.

Los poseedores de estos Porsche en los Estados Unidos presentaron una demanda colectiva para que la marca les pagase las gafas de sol, puesto que parecía que la compra les había hecho un roto en el bolsillo (Nótese la ironía)

Aunque la denuncia parezca un chiste, en los Estados Unidos se toman las denuncias de los consumidores muy en serio, tanto que al final a la marca bávara no le ha quedado más remedio que llegar a un acuerdo con los denunciantes, pues se arriesgaba a un carísimo proceso judicial.

El acuerdo consiste en indemnizaciones  que van desde los 48 a los 148 euros, un importe que imaginamos que los conductores destinarán a comprarse unas gafas de sol polarizadas de calidad o a pagar las que ya han comprado.

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Mazda ofrecerá un servicio de restauración del Mita en Japón

Publicado el 9 agosto 2017
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El Miata  o Mazda MX-5 de primera generación se ha convertido en un coche de culto por derecho propio, ya que se puede decir que fue el modelo que hizo popular el descapotable, un tipo de coche que hasta la aparición de este modelo de Mazda tenía precios prohibitivos.

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Ahora todo el mundo puede tener su descapotable y el Miata es un coche adorado por miles de personas en todo el mundo, que lo buscan para restaurar y disfrutar de él, una restauración que no  siempre es sencilla como pasa con los coches que ya tienen unas décadas a sus espaldas.

Los poseedores japoneses de los Miata no paraban de pedir a la marca que volviese a fabricar piezas y parece que las peticiones han sido tan numerosas, que la marca ha decidido hacer algo que no es común en otras marcas de coches que también cuentan con modelos ya clásicos y muy buscados.

Así, la marca japonesa va a abrir un servicio de restauración para este modelo de coche en concreto, por lo que los que lo tengan ya se pueden ir olvidando de problemas a la hora de arreglarlos.

Eso sí, por el momento este servicio, que se dará en los mismos talleres de los concesionarios, sólo va a estar disponible en Japón, lo que no significa que  no se puedan conseguir las piezas aquí en Europa.

Lo normal sería que la misma marca trajese las piezas a través de su red de distribución, con un precio superior pues importar mercancía de Japón no es económico, aunque no hay que descartar que con el tiempo abriesen el mismo servicio en Europa.

Por el momento, si eres el afortunado poseedor de un Miata, ya sabes que en Japón van a volver a hacer piezas, por lo que de una manera y otra podrás tener acceso a ellas aquí en Europa.

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¿Han formado un cártel las marcas alemanas de automoción?

Publicado el 24 julio 2017
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Gracias a los problemas con las emisiones de Volkswagen está saliendo a la luz toda la porquería de la industria del automóvil, porquería que salpica a todas las marcas y en especial a las alemanas.

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La investigación ha llevado a pensar a la Comisión Europea que las empresas Volkswagen, BMW, Audi, Daimler y Porsche crearon un cártel que se remonta a los años 90 y que llega hasta nuestros días.

Según sospecha la comisión, entre las decisiones de este cártel estaría el colocar depósitos de Ad Blue más pequeños de lo recomendado en los coches de forma que este aditivo no hace nada contra la contaminación de los diésel.

También habrían decidido sobre los costes de algunas piezas e incluso sobre los precios finales de algunos dispositivos y de los coches, algo muy grave que la comisión investiga ahora y que de ser cierto provocaría un escándalo mundial.

Por el momento, la cotización en bolsa de estas marcas está cayendo de forma considerable, algo lógico si pensamos que se enfrentan a una multa de un 10% de su facturación anual mundial.

Si estáis siguiendo la serie de artículos, ya sabréis que me muestro poco optimista, puesto que Alemania es la que controla todas las instituciones europeas y no se puede permitir una multa así para sus marcas de automoción, marcas que tienen un peso enorme en la economía bávara.

Nadie se cree que los políticos y la industria no supiese nada de esto, de manera que parece que hay mucha gente implicada en este engaño al consumidor, que es quien sale perjudicado al final de todos estos líos.

Por el momento las marcas lo niegan, como es normal, pero alguna como Mercedes de manera inexplicable está ofreciendo revisiones gratuitas a los clientes con motores diésel para bajar las emisiones mediante un cambio en el software del coche y BMW parece que no para de recibir llamadas a este respecto.

Este asunto ya se está alargando demasiado, pero de todas maneras os iré informando de las nuevas noticias que salgan sobre este escándalo que es posible que dé la puntilla final a los coches diésel.

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Las ciudades chinas toman medidas contra los superdeportivos

Publicado el 21 julio 2017
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La contaminación del aire es un problema en todo el mundo, en especial en las ciudades, pero si hay un país en el que el aire es irrespirable ese es China, en donde encontramos las ciudades más contaminadas del mundo.

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Buena parte de la culpa de que el aire sea tóxico la tienen los coches. En China las medidas contra las emisiones no son muy estrictas, o no lo eran hasta ahora, pues parece que las ciudades podrían empezar a tomar medidas.

Una de esas medidas afecta a los superdeportivos. China es un paraíso para este tipo de coches, pues aunque la renta per cápita es muy baja a la vez vemos que hay millones de personas con mucho dinero, millonarios en el sentido literal del término.

Estos millonarios son los que conducen superdeportivos como los Ferrari, los cuales no tenían que pasar ninguna homologación para entrar en China, o lo que es lo mismo, que podían contaminar sin freno.

Una nueva ley obliga  a las marcas a probar las emisiones de sus coches, pero no cuando son nuevos, sino cuando tienen 160.000 km, una cifra enorme para unos coches que no suelen hacer más de 5.000 al año.

Esta nueva ley está retrasando mucho las entregas de las marcas, pues ha dificultado la importación. Muchos propietarios llevan meses esperando y se temen lo peor, es decir, que se podrían quedar sin los coches que han comprado.

Esto es un comienzo, pero lo cierto es que es poco efectivo, pues a pesar de que en China hay muchos millonarios, el impacto en la calidad del aire de este tipo de coches es bajo por no decir nulo, pues hay pocos en el país.

Ahora habrá que esperar para ver si se deciden a hacer lo mismo con los coches que comienzan a fabricar, coches que no pueden vender en Europa por su falta de seguridad y por lo contaminantes que son.

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Mercedes llama a revisión a tres millones de coches en Europa

Publicado el 21 julio 2017
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El escándalo de las emisiones no es algo que afecte sólo a Volkswagen, como ya os dije hace tiempo. En algún artículo os hablaba de que había muchas marcas afectadas y una de ellas parece ser Mercedes.

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La marca alemana niega las acusaciones del Ministerio de Transporte Alemán, que decía que había manipulado las emisiones, pero aun así llama a tres millones de coches a revisión con el fin de actualizar el software.

Mercedes dice que no hay problema con las emisiones, pero que hace la revisión para que sus clientes confíen más en ellos, algo que me parece raro, pues las revisiones le van a costar millones de euros.

Con este nuevo software, varios de sus motores van a emitir menos NO, lo que siempre es una buena noticia, aunque queda la duda de cómo afectará esto al rendimiento del coche y sobre todo al consumo.

En cuanto los modelos afectados son los Clase A, el Clase B, el CLA y el GLA con el motor diésel 1.5 litros. También hay coches con motores más potentes afectados, como los motores diésel de 2.0 y 2.2 litros e incluso el V6 3.0

La revisión va a comenzar la semana que viene y si eres uno de los afectados todo el proceso durará una hora, lo cual no es mucho aunque hay que sumar la molestia de acudir al taller y quedarte sin el coche durante ese tiempo.

Imagino que a no ser que el coche esté en garantía la revisión es voluntaria, pues se supone que no hay problema alguno con las emisiones según la marca, o lo que es lo mismo, que no corras para que te cambien el software.

De hecho, lo mejor que puedes hacer es esperar unos meses para ver cómo van los coches que han hecho el cambio, si les ha afectado al rendimiento, al consumo o alguna pieza mecánica, ya que aunque la marca dirá que no pasa nada, lo mejor es siempre esperar que los primeros sean otros.

 

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La DGT comienza una nueva campaña de vigilancia

Publicado el 17 julio 2017
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Como pasa siempre durante estas fechas, en pleno verano, la DGT va a comenzar una campaña de vigilancia intensiva de los vehículos, aunque en este caso no se va a centrar en la velocidad, como suele ser común en ellos.

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Esta campaña se va a centrar en el estado de los vehículos, ya que el que el vehículo esté en mal estado contribuye mucho a tener accidentes, lo mismo que la antigüedad, ya que se ha demostrado que un coche con más años es más peligroso que uno nuevo.

¿Qué van a vigilar los agentes? Se van a fijar sobre todo en aspectos que se aprecian a simple vista, como por ejemplo el estado de las ruedas, las cuales muchos conductores estiran demasiado.

Lo mismo van a hacer con los limpiaparabrisas, unos elementos que muchos dejamos de lado, pero que son una parte fundamental de la seguridad, sobre todo ahora con las tormentas y las lluvias torrenciales.

Aunque esos serán los puntos fundamentales, también se van a fijar en otros elementos de los vehículos, como el estado de los frenos. Para ello, pondrán ITVs móviles en varios puntos de la geografía, con el fin de hacer pasar por ellos a los coches y ver el estado general, si son aptos para circular.

Por lo que he podido leer, esto forma parte de una “ofensiva” de la DGT contra la falta de mantenimiento de los vehículos, una ofensiva que no ha hecho más que empezar con estos controles.

Parece que la idea es hacer más exigentes las ITV y hacerlas más frecuentes en los coches con más años y más km, o lo que es lo mismo, que podemos estar cerca del fin de la ITV cada dos años y de la ITV cada año para coches de más de diez años.

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¿Sabes que los coches de colores oscuros contaminan más?

Publicado el 4 julio 2017
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Ahora que nos preocupamos mucho por la contaminación de los coches, ha llegado la hora de hablar de un problema que hay con los coches oscuros, ya que un estudio ha demostrado que contaminan más, entre un uno y un dos por ciento más que un coche de color claro.

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En un coche un porcentaje de entre un 1 y un 2% no es nada, pero si multiplicamos por los coches que hay circulando ahora mismo, sale una cifra de CO2 y de otros contaminantes enorme, tan grande que posiblemente tiene tantos ceros que no cabe en una línea.

¿Cuál es la razón de que los coches oscuros contaminen más? La razón es la radiación solar, ya que seguro que sabes que los colores claros reflejan mejor el sol que los oscuros, razón por la cual en los lugares muy caluros las casas se pintan de blanco.

¿Qué tienen que ver los rayos del sol? Tienen que ver y mucho, ya que las mediciones han demostrado que en verano, los coches de color claro tienen alrededor de cinco grados menos de temperatura en su habitáculo.

Creo que ya lo vas imaginando, pero por si acaso, todo tiene que ver con el aire acondicionado o con el climatizador, que trabaja más tiempo para enfriar si hay cinco grados más que si hay cinco grados menos.

Ya sabes que llevar el climatizador encendido aumenta el consumo, sólo tienes que mirar el ordenador del coche o escuchar cómo se revoluciona cuando se enciende el compresor del aire acondicionado, así que los coches oscuros gastan más combustible porque cuesta más enfriarlos.

¿Se va a hacer algo para que los coches sean más claros? Por el momento no creo que nadie se atreva a hacer nada y más teniendo en cuenta que los colores oscuros se suelen asociar con el prestigio, pero no sería de extrañar que a medio plazo se empezase a priorizar a los coches de color claro de alguna forma.

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¿Se puede conducir con chanclas? ¿Y sin camiseta?

Publicado el 27 junio 2017
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Llega el verano y las temperaturas suben, de manera que cambiamos la  manera de vestir, algo a lo que se suma que es periodo de vacaciones y podemos relajar la manera de vestirnos que nos imponen en el trabajo.

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Eso supone que las chanclas, el calzado más fresco del verano, salen del armario y muchos las usan para conducir. ¿Pueden multarte por conducir con chanclas? La respuesta es que sí.

No hay una ley que lo prohíba, pero queda a voluntad del agente. Si te paran y creen que las chanclas te impiden controlar el coche, te pueden poner una multa, aunque lo cierto es que no es lo normal.

Como podéis ver, y como suele ser la norma, la seguridad jurídica y la igualdad ante la ley no existen en España, pues mientras un agente puede multar por ir con chanclas el otro puede no hacerlo, aunque la verdad es que creo que la multa sólo sería factible si te “pillan” haciendo alguna maniobra rara y al pararte ven que vas con chanclas.

Otra de las dudad es si se puede conducir con camiseta. No te lo recomiendo, ya que el cinturón te puede ocasionar una buena rozadura y el Sol unas quemaduras bastante serias, pero hay gente que lo hace.

En este caso ocurre igual que con las chanclas. No hay ley que prohíba conducir sin camiseta, de manera que queda a voluntad del agente de turno, que puede interpretar que distraes al resto de los conductores.

La verdad es que es muy complicado que un agente te multe por las chanclas o por ir sin camiseta, pero lo cierto es que la posibilidad está ahí y tienes que saber que te puede ocurrir.

Como he dicho antes, este tipo de multa es más probable si te paran por hacer alguna maniobra indebida, si conduces demasiado rápido, te niegas a hacer la prueba del alcohol, etc., es decir, en situaciones en las que puedes enfadar a los agentes por tu actitud.

 

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Nissan deja de fabricar el Tsuru

Publicado el 19 junio 2017
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A no ser que seas mexicano o un amante de los coches japoneses, seguro que el Nissan Tsuru es un modelo que no que no te suena de nada, pues no se ha vendido en Europa.

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Sin embargo, en México es uno de los modelos más vendidos de toda la historia, ya que se calcula que Nissan vende 200 Tsuru al día desde hace más de 30 años, un éxito que se debe al precio, pues es uno de los coches más económicos que se puede comprar en el país azteca y además con la garantía que supone Nissan en cuanto a fiabilidad.

Eso hace que la mayoría de los taxis de México sean Nissan Tsuru, por lo que se dice que no hay mexicano que no se haya subido a uno de ellos al menos una vez en la vida.

¿Por qué se deja de fabricar pese al éxito de ventas? La causa es la seguridad, ya que el Tsuru no puede llevar airbags y ni ABS ni siquiera como opción, pues parece que la carrocería no tiene sitio para ponerlos.

En el año 2020 una ley en México impedirá vender coches nuevos sin airbags y sin ABS, de manera que el Tsuru ya no se podrá vender en los concesionarios, aunque teniendo en cuenta el estado de la economía mexicana, seguro que el modelo sigue por las calles durante muchos años, décadas quizá.

Además de la prohibición, unas pruebas de choque hechas por un organismo de Iberoamérica, dieron cero estrellas en la protección de ocupantes del Tsuru en caso de choque, lo que es otra razón más para retirarlo del mercado.

Nissan ha anunciado que va a sacar una edición especial de 1.000 unidades para conmemorar que se deja de fabricar, pero ya ha dicho que no tendrán airbag, por lo que  los compradores  de estas unidades no van a poder disfrutar de un coche más seguro.

 

 

 

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