El sodio podría sustituir al litio en las baterías de los coches eléctricos

Publicado el 19 octubre 2017
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Poco a poco nos vamos encaminando hacia el uso masivo del coche eléctrico, aunque lo cierto es que su uso es aún residual porque no es rentable.

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El desarrollo de un coche eléctrico no es caro, me atrevería a decir que por su simplicidad mecánica es más económico que el de un coche tradicional con motor de explosión, pero el problema está en las baterías.

Las baterías de litio son ahora las más eficientes que se conocen, en relación a su peso y los que duran, pero el problema es que hacen que el coche eléctrico sea muy caro, pues una buena parte del sobrecoste con respecto a un coche tradicional, o todo el sobrecoste, viene dado por el precio de las baterías.

Por eso se están investigando alternativas sin parar y puede que la Universidad de Stanford, en los Estados Unidos haya dado con la clave: el sodio.

El sodio es lo que está presente en la sal que comemos, en la que tenemos en la cocina y puede que sea la clave para que el coche eléctrico se abarate, ya que una batería de sodio sería un 80% más barata que una de litio, o lo que es lo mismo, los precios de los coches eléctricos se igualarían a los de los coches tradicionales.

Es cierto que la batería de litio es más eficiente, pero no es menos cierto que su extracción es más compleja que la del sodio, más contaminante y más cara. Además, los expertos dudan que haya tanto litio como para cubrir la demanda de los próximos años.

De esta forma el sodio puede ser una de las soluciones, ya que su extracción no contamina y la tecnología para extraerlo es muy conocida desde hace  milenios.

¿Podría solucionar la sal de nuestra cocina el problema de las baterías de los coches eléctricos?

 

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Noruega planea aprobar una “Tasa Tesla”

Publicado el 17 octubre 2017
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Noruega es uno de los países del mundo con una mayor cantidad de coches eléctricos circulando por sus calles y carreteras. ¿Son más ecológicos que el resto del mundo? Es posible que tengan una mayor conciencia ecológica, pero la razón de que haya tantos coches eléctricos por sus carreteras es que el país da unas ayudas muy jugosas a los compradores.

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En concreto, las ayudas para algunos coches eléctricos como el Tesla Model X puede legar a unos 7.500  euros, lo que hace que alrededor de un 30% de los coches nuevos que se venden en el país nórdico sean eléctricos.

Ahora el gobierno está pensando que quizá la forma en la que están dando las ayudas no sea la correcta, pues lo cierto es que en un principio se pensó que la ayuda fomentaría la compra de pequeños coches eléctricos fabricados en el país.

Por el contrario, ese incentivo ha fomentado la compra de coches como el Tesla Model X, un automóvil de más de dos toneladas, enorme y que en realidad es poco eficiente además de que desgasta las carreteras como un coche de los de toda la vida.

Al gobierno noruego tampoco se le escapa que una buena parte de sus ayudas están yendo a parar a los bolsillos de los más adinerados, de los que compran un Tesla Model  X, coche que cuesta alrededor de los 100.000 euros.

Quien se puede gastar 100.000 euros en un Tesla no necesita ayudas de ningún tipo, pues aunque es un coche eléctrico el Tesla es un coche de lujo, con acabos de coche de lujo y un precio acorde a ellos.

Ahora el gobierno va a tratar de obtener los apoyos necesarios para que las ayudas vayan a donde tienen que ir, a la compra de pequeños utilitarios eléctricos, coche mucho más eficientes, que gastan menos electricidad  y que se mueven mucho mejor por las ciudades, descongestionándolas.

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El Citroën C4 está a punto de desaparecer

Publicado el 11 octubre 2017
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Parece que fue ayer, como se suele decir, cuando el C4 apareció por primera vez en nuestras calles, pero el modelo tiene nada más y nada menos que trece años, pues los primeros C4 salieron de la fábrica en el 2004 para sustituir a otro modelo icónico de la marca, el Citroën Xsara.

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Pasados estos trece años la marca de los chevrones ha decidido que es hora de retirar el modelo del mercado aunque por el momento va a seguir vendiéndolo sólo en dos versiones, imagino que para retirar todo el stock que tiene acumulado o planificado en sus fábricas.

Estos dos modelos son uno de gasolina, el 1.2 turbo de 110 CV y el diésel 1.6 también con turbo (creo que en el mercado ya no existen coches diésel sin turbo) y con 100 CV, que posiblemente será la versión que más se venda en el ocaso del modelo.

En ambos modelos sólo hay un equipamiento que la marca denomina Tonic y que viene con todo lo que necesitamos, como el control de crucero con limitador, luces diurnas led, seis airbags, control de estabilidad, luces que se enciende de manera automática, sensor de lluvia, Apple CarPlay  y Android Auto, pantalla táctil de siete pulgadas, climatizador bizona, etc.

Como veis es un nivel de equipamiento más que correcto, en el cual no se echa nada de menos teniendo en cuenta que estamos ante una marca generalista. De hecho, yo diría que tiene un nivel de equipamiento sobresaliente si nos atenemos al precio de este C4.

Los precios rondan los 20.000 euros en ambos casos, aunque con los descuentos habituales de la marca lo lógico es que estén cerca de los 15-16.000 euros, lo que convierte al C4 en una opción muy a tener en cuenta si necesitas un coche nuevo con no demasiada potencia.

Los motores son “discretos”, pues con esos CV no puedes esperar grandes prestaciones, aunque  sí que tiene una potencia suficiente para el día a día y para hacer una conducción tranquila.

 

 

 

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¿Es recomendable saltarse las marchas para ahorrar combustible?

Publicado el 28 septiembre 2017
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Desde hace unos años todos hacemos lo posible para ahorrar combustible, en especial aquellos que tenemos coches de gasolina más gastones de lo normal.

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Ahora parece que el afán por ahorrar combustible se ha calmado un poco, pero hasta no hace mucho era común encontrar consejos para gastar menos gasolina o diésel en todas partes.

Uno de esos consejos era saltarse marchas, es decir, pasar de primera a tercera, de tercera a quinta, de segunda a cuarta, etc., con el fin de que el motor gastase menos combustible circulando a menos vueltas.

¿Es esto aconsejable? Pues parece que no del todo, pues aunque hay situaciones en las que podemos hacerlo sin problema, en otras situaciones el motor sufre, algo que podemos comprobar por las sacudidas o las vibraciones que notamos.

Para que el motor no sufra al saltarse las marchas hay que acelerar bastante, de manera que cuando pasemos de una marcha a otra, por ejemplo de tercera a quinta, el coche esté revolucionado y no notemos el tirón que siempre hay cuando el cambio es demasiado brusco.

Ya sabéis que acelerar bastante no es lo mejor para ahorrar combustible, de manera que al final creo que cambiar de marchas saltándose alguna no sirve para nada, pues no ahorramos combustible y castigamos el motor.

Además, en el caso de que de verdad ahorrásemos combustible, al final el ahorro sería ínfimo y no compensaría el desgaste prematuro de las piezas del motor, por lo que mi consejo  es que hagáis el cambio sin saltaros ninguna de las marchas.

De esta manera vais a cuidar el motor, el embrague y la caja de cambios, piezas que valen mucho dinero y que en ocasiones hacen que coches que están en buenas condiciones, pero con unos años encima, terminen en los desguaces.

Es mejor gastar un poco más en combustible a diario que encontrarse con una avería de tres ceros que no podamos pagar.

 

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La marca Brabus nos ofrece un pequeño coche eléctrico muy deportivo

Publicado el 22 septiembre 2017
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Una de las asignaturas pendientes de los coches eléctricos es la deportividad, aunque es cierto que Tesla lo está solucionando.

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El problema es que los Tesla son coches caros, del segmento Premium, por lo que no todos pueden permitirse un coche de este tipo, que es uno de los pocos eléctricos que sí que tiene  un comportamiento deportivo.

Ahora, gracias al preparador Brabus tenemos otro coche eléctrico deportivo con un concepto nuevo, ya que se basa en un pequeño coche urbano, en un Smart Fortwo, un coche del que se pueden decir muchas cosas, todas alejadas de la deportividad.

Brabus, sin embargo, ha conseguido que este pequeño coche urbano tenga unas prestaciones impresionantes, poniéndole un motor eléctrico con una potencia de 204 CV o 150 kW si lo medimos en magnitudes eléctricas.

Con este motor el coche modificado por Brabus alcanza los  180 km/h y pasa de 0 a 100 km/h en unos 4,5 segundos, unas cifras propias de un deportivo.

En cuanto a la autonomía, decir que no es mucha, pues es de 160 km  y seguro que con un uso deportivo se reduce mucho, por lo que quizá los  100 km es una cifra mucho más realista. De todas maneras, tenemos un cargador rápido que puede cargar el 80% de la batería en un tiempo de unos 30 minutos.

Si os gusta el coche, por  el momento no vais a poder comprarlo. La idea de Brabus es enseñar el coche en el Salón de Frankfurt que se celebra estos días y ver si el coche tiene demanda, una demanda que creo que dependerá mucho del precio, pues lo cierto es que no es un coche para el día a día.

En el caso de que haya clientes Brabus sacará unas cuantas unidades al mercado, una tirada limitada, lo cual sería una buena noticia para el mundo de los coches eléctricos, cuyos modelos poco a poco se van diversificando, indicando que el mercado madura poco a poco.

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Cambios en el Ford Mustang 2018

Publicado el 18 septiembre 2017
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Hasta no hace mucho tener un Mustang en Europa era casi misión imposible, pues había que importarlo y para poder homologarlo había que pagar un dineral.

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Por suerte desde hace no mucho esto ha dejado de ser un problema, puesto que Ford decidió traer uno de sus modelos icónicos a Europa, por lo que ahora comprar un Mustang es tan sencillo como comprar un Ford Fiesta.

Ford no sólo ha traído el Mustang a Europa, sino que va renovando sus modelos muy a menudo, por lo que en breve vamos a tener aquí el Mustang 2018 con varios cambios en los motores.

Como hasta ahora, el Mustang viene a Europa con dos motores. Uno es un motor turbo y el otro un motor atmosférico, motores ambos que sufren una variación en su cilindrada.

Empezando por el motor con turbo, el EcoBoost, decir que va a perder algunos caballos de potencia, pasando de 314 a 290 CV. La pérdida no es demasiado grande, pero lo cierto es que son menos caballos en un coche que ya de serie viene recortado, aunque hay que decir que a la hora de comprar un  Mustang es la opción más racional.

El segundo motor, el V8 de cinco litros aumenta su potencia hasta los 450 CV, en un movimiento de Ford que seguro que gusta a los más puristas, a los amantes de los coches americanos como los de toda la vida, con una enorme potencia.

Para finalizar, deciros que además de los cambios en los motores, el Mustang  vendrá con otro cambio que me ha parecido curioso en el escape. En concreto, se trata de una válvula que podemos abrir o cerrar desde el habitáculo, para que el coche no haga tanto ruido por ejemplo por la mañana temprano, cuando vamos a trabajar y aún hay gente durmiendo en nuestra casa y en nuestro vecindario.

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¿Qué hay que tener en cuenta para elegir un coche urbano?

Publicado el 15 septiembre 2017
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A muchos de vosotros se os presenta la situación de tener que elegir un coche urbano, un vehículo que normalmente es el segundo coche de la casa y cuya función es desenvolverse lo mejor posible dentro del tráfico urbano, un lugar hostil para los coches y en donde hay muchos problemas de aparcamiento.

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Así, lo primero que hay que tener en cuenta para elegir un coche urbano es el tamaño. ¿Cuál es el tamaño ideal? Creo que lo mejor es que esté por debajo de los cuatro metros y cuanto más cerca esté de los tres mejor.

Esto nos ayuda a aparcar en sitios pequeños, a maniobrar en lugares complicados como los aparcamientos llenos de columnas, calles con coches en doble fila, etc., además de facilitarnos los cambios de sentido, puesto que cuanto más pequeño es el coche menor es el radio de giro.

Una vez que hemos elegido el tamaño nos tenemos que centrar en el motor. Aquí hay que valorar si el coche no va a salir de la ciudad, si tendremos que ir por carreteras de circunvalación o incluso hacer pequeños viajes.

Si no tenemos planeado salir de la ciudad cuanto más pequeño sea el motor mejor, pues gastará menos combustible. En el caso de que haya que salir de la ciudad es mejor optar por un motor mayor, aunque lo cierto es que un motor de 60 CV te puede servir para hacer viajes ocasionales por carretera, pues cualquier coche alcanza los 100-120 km/h.

Otra de las dudas, ya vamos por la tercera parte del artículo, es si comprar un coche con tres o cinco puertas. Los de tres son más económicos, pero aquí mi consejo es que compréis siempre uno de cinco, pues son mucho más prácticos.

Por último, recomendaros que busquéis coches urbanos tipo monovolumen, con una carrocería más alta de lo habitual. Es cierto que gastarán un poco más de combustible, pero a cambio iréis mucho más cómodos y tendréis una mejor visión del tráfico.

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El coche eléctrico sigue sin ser rentable

Publicado el 8 septiembre 2017
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Poco a poco el coche eléctrico va tomando posiciones, aunque lo cierto es que en España es aún un producto minoritario puesto que en agosto no se han vendido ni cuatrocientos coches de este tipo.

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En los últimos días he estado viendo muchos vídeos de coches eléctricos para documentarme, desde los Tesla Model S a los Renault Twizy, que serían los dos extremos a la hora de hablar de movilidad eléctrica.

Hay varios tipos de recarga y en los cargadores  que hay en las calles de algunas ciudades hay que pagar, como es lógico. En este caso, más o menos las cifras son de unos cinco euros por cada cien km, una cifra que depende del gasto en kW de cada coche.

Dicho de otro modo, cuando cargas el coche en un cargador de la calle, algo que tendrás que hacer más de una vez sobre todo si quieres usar el coche eléctrico como un coche normal, recorrer cien km te cuesta, aproximadamente, lo mismo que hacerlo en un diésel pequeño.

Con estas cifras, la implantación del coche eléctrico es muy difícil, porque pese a lo que se dice en muchas webs y vídeos, con estas cifras no es rentable, más teniendo en cuenta el coste de adquisición, que es el doble del de un diésel urbano,  y teniendo en cuenta las dificultades que presenta conducir uno de estos coches, que no se pueden cargar en cualquier parte.

Eso por no hablar de la degradación de la batería, aunque en algunos casos como  en el del Renault Zoe el problema se soluciona en parte, puesto que se puede alquilar la batería con coste mínimo de 79 euros al mes, dependiendo de los km anuales que hagamos.

Resumiendo, el coche eléctrico ahora mismo ni es rentable ni lo será en los próximos dos años, al menos, para el gran público, para aquellos que usamos el coche de una manera  normal.

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Un problema del coche eléctrico del que pocos hablan

Publicado el 29 agosto 2017
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El coche eléctrico no es el futuro sino el presente, ya que cada vez son más las marcas que los tienen a la venta, algunos de ellos a precios que ya podemos considerar “asequibles”, como es el caso del Nissan Leaf, que quizá es ahora mismo el coche eléctrico con una mejor relación entre calidad y precio.

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Cuando se habla de los problemas del coche eléctrico todo el mundo se refiere a la autonomía y a la ausencia de los puntos de recarga, pero hay otro que creo que es aún más grave: la falta de preparación de los mecánicos.

De vez en cuando entro en foros de motor para informarme sobre novedades, coches, problemas mecánicos y así documentarme. En uno de ellos encontré quejas de dueños de estos coches sobre los problemas que tienen cuando se averían.

Uno de los usuarios decía, literalmente, que cuando lleva su coche eléctrico al servicio oficial al jefe de mecánicos “se le tuerce el gesto” Esto era corroborado por más usuarios, que hablaban del mismo problema, de no ser “bienvenidos” en los servicios oficiales porque los mecánicos no tenían la preparación suficiente para arreglar y mantener sus coches.

Otro de los problemas, relacionado con el anterior era la falta de piezas. Al parecer, algunos coches eléctricos se quedan un mes parados por falta de recambios, que hay que pedir fuera de España.

De este modo, si tienes pensado comprarte un coche eléctrico, parece que por el momento no es una buena idea, pues lo mecánicos (hablamos de los de las casas oficiales) no saben arreglarlos.

Este es un problema muy grave del que nadie habla, pero a mi modo de ver, un problema lo suficientemente grave como para plantearse el no comprar uno de estos coches hasta que no pase más tiempo, hasta que los mecánicos no se preparen para enfrentarse a las averías más comunes.

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El ingeniero de Volkswagen culpable del Dieselgate, a la cárcel

Publicado el 28 agosto 2017
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Mucho hemos hablado en este blog del Dieselgate, de los problemas de emisiones de los coches diésel de Volkswagen, unos coches que tenían trucado su software para mostrar menos emisiones de las que en realidad tenían.

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Hay muchos culpables de esto, pero uno de ellos es James Liang, el ingeniero de la marca bávara que fue el que diseñó el sistema fraudulento para los Estados Unidos, de manera que cuando se hacían pruebas de emisiones a un coche de este grupo, el software lo detectaba y hacía que el coche emitiese menos gases nocivos.

Eso ha llevado a los alemanes a tener problemas, que se han traducido en indemnizaciones millonarias y además ha hecho que el ingeniero que diseñó el sistema haya sido condenado a cárcel.

En algún artículo ya mencioné que en los Estados Unidos se tomaban los derechos del consumidor y los engaños muy en serio, en Europa hasta el momento no ha pasado nada a pesar del fraude, por lo que James Liang ha sido condenado a 40 meses de prisión y a pagar 200.000 dólares.

Los abogados pedían una pena menor, puesto que lo cierto es que Liang ha colaborado desde el primer día con la justicia, pero el juez ha considerado que lo ocurrido es grave, de manera que lo ha mandado a la cárcel por cumplir las órdenes de sus jefes.

En muchos medios del moto se ha abierto un debate sobre si es justo que Liang, que no era más que un trabajador más del grupo, haya entrado en la cárcel por hacer lo que le pidieron, pero lo cierto es que uno no puede hacer algo ilegal porque se lo pidan sus jefes, de manera que este ingeniero tendrá que cumplir su condena, aunque no sería de extrañar que conociendo cómo funcionan los Estados Unidos, Liang denuncie a sus jefes.

 

 

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